Un nuevo brote de un virus mortal enciende las alarmas sanitarias en los Estados Unidos. Ataca y mata a miles de conejos domésticos y salvajes poniendo en riesgo a la especie.

Este virus mortal comenzó hace un par de meses en Nuevo México, pero ya se ha extendido hacia otros estados como Texas, Arizona, Colorado, Nevada y California, y ya reportan casos en México.

El virus es conocido como la enfermedad hemorrágica del conejo tipo 2 y puede causar sangrado interno e hinchazón. Aunque, sólo se puede conocer el diagnóstico una vez que el animal ha muerto, según reportó el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California (CDFW).

Este organismo descubrió este nuevo virus en un trabajo en conjunto con el Laboratorio de Sanidad Animal y Seguridad Alimentaria de California. Así diagnosticó la Enfermedad Hemorrágica del Conejo (RHD), luego de un estudio en un cadáver de liebre de cola negra enviada desde una propiedad privada cercana a Palm Springs a principios de mayo.

La enfermedad fue confirmada también por un laboratorio de Nueva York, donde constató que el conejo tenía el virus RHD tipo 2 (RHDV2). A su vez, el CDFW informó que es altamente contagiosa mortal, lo que ha explicado su rápida propagación en los Estados Unidos.

Los conejos con RHD pueden no presentar síntomas antes de morir repentinamente, aunque pueden sufrir fiebre, hinchazón, hemorragia interna e insuficiencia hepática. Los organismos también confirmaron que este virus mortal no afecta a otros animales domésticos ni a los humanos.

Aún así, el CDFW recomienda tener presente los cuidados para evitar una posible propagación del virus, que se describe como muy resistente. En caso de ver conejos al aire libre con avistamientos de enfermedad, tener en cuenta esto, informarlo y no manipular el cadáver del animal.

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