• La etapa superior de un cohete ruso se rompió sobre el Océano Índico el 8 de mayo
  • El cohete fue usado para lanzar el radiotelescopio Spektr-R en órbita en 2011
  • El Fregat-SB es un tipo de remolcador espacial y su etapa superior se rompió en al menos 65 partes

Un cohete ruso utilizado para lanzar un satélite científico al espacio se ha roto después de nueve años en órbita, dejando docenas de pedazos de basura alrededor de la Tierra.

El Fregat-SB es un tipo de remolcador espacial y su etapa superior se dejó flotando después de que ayudó a entregar el satélite Spektr-R en 2011, según Roscosmos.

Spektr-R era un radiotelescopio lanzado por la agencia espacial rusa pero dejó de responder al control terrestre el año pasado y fue declarado muerto en mayo de 2019.

Roscosmos confirmó que la avería del cohete ocurrió el 8 de mayo entre las 06:00 y las 07:00 BST en algún lugar del Océano Índico.

Alrededor de dos tercios de los satélites que orbitan alrededor de la Tierra están muertos, alrededor de 3.000 de aproximadamente 4.500 objetos, y representan un «gran peligro» para el planeta. Esto también incluye partes del cohete ruso que se desintegró (impresión del artista)

La agencia espacial rusa está estudiando los datos para averiguar en cuántas partes se rompió y dónde están actualmente orbitando el planeta.

El Escuadrón de Control Espacial US18 que rastrea todos los objetos en la órbita de la Tierra dice que hay al menos 65 piezas del cohete en órbita.

US18 escribió en Twitter: «Confirmado que la ruptura de FREGAT DEB ocurrió el 8 de mayo de 2020, entre 0402 y 0551 UTC. Rastreando 65 piezas asociadas – no hay indicios de que hayan sido causadas por una colisión».

Los desechos espaciales se están convirtiendo en un gran problema para las agencias y empeora cada vez que algo nuevo es lanzado a la órbita ya que siempre hay algo que se deja atrás.

En este caso fue la etapa superior del cohete utilizada para lanzar un telescopio espacial.

Las piezas de los vehículos de lanzamiento contribuyen en gran medida al problema del desorden espacial, y el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica dice que contribuyen a los desechos espaciales cuando no tienen suficiente energía para desorbitarse.

La desorientación permitiría que las partes del cohete cayeran a través de la atmósfera de la Tierra donde se quemarían y se destruirían antes de llegar al suelo.

La desintegración de objetos espaciales como la etapa superior del cohete a menudo es causada por una colisión con otro objeto en órbita.

Por ejemplo, cuando dos grandes satélites colisionan, se producen cientos de pequeños fragmentos en lugar de un par de grandes objetos.

A las velocidades en que estos fragmentos giran alrededor de la Tierra, suponen un grave riesgo para los satélites, las naves espaciales e incluso los humanos a bordo de la Estación Espacial Internacional.

La NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y otros están invirtiendo dinero en la búsqueda de nuevas tecnologías para limpiar los desechos espaciales.

La ESA gastará cerca de 350 millones de libras esterlinas en programas de seguridad que incluyen la limpieza del espacio en los próximos cinco años.

Una de las misiones de la ESA implicaría el uso de brazos mecánicos similares a tentáculos para abrazar un satélite muerto y arrastrarlo fuera de la órbita.

La agencia está considerando varias tecnologías diferentes para lograr su objetivo, incluyendo el uso de una red, un arpón y un satélite con un brazo robótico adjunto.

Además del riesgo de un problema de cascada de satélites que se estrellan contra otros satélites y sus desechos que destruyen aún más objetos espaciales, los desechos también ocupan un espacio orbital cada vez más valioso.

La Agencia Espacial Europea está considerando varias opciones diferentes para las tecnologías de eliminación de desechos espaciales, incluida una que capturaría los desechos y los llevaría a bordo, como se ve en esta impresión artística de un satélite de eliminación activa de desechos

Este «espacio» se está volviendo más demandado cada día, gracias en parte a compañías como SpaceX que lanzan mega-constelaciones de satélites.

Importantes aplicaciones espaciales podrían perderse, como el pronóstico del tiempo, la vigilancia del clima, las ciencias de la tierra y las comunicaciones basadas en el espacio, dijo la ESA sobre el tema del riesgo de los desechos espaciales.

Las futuras misiones espaciales podrían tener que incluir sistemas que permitan la desorientación de los desechos, pero esto no resuelve el problema de los objetos espaciales que ya están en órbita desde hace décadas, como el cohete ruso de etapa superior que se rompió.

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