La NASA ha otorgado algunos contratos en la búsqueda de un posible alunizaje, y es una gran victoria para las empresas que inician en la industria de los vuelos espaciales.

La NASA eligió a Blue Origin, SpaceX y la firma de TI Dynetics para que compitan entre sí en el desarrollo de sistemas de aterrizaje lunar para el programa Artemis.

Blue Origin recibió el premio más grande debido a que tiene progresos más tempranos y significativos, recibiendo $ 579 millones de dólares, mientras que el equipo de Dynetics en equipo con Sierra Nevada le valió $ 253 millones. SpaceX recibió $ 135 millones para su proyecto basado en Starship.

Los contratos durarán hasta febrero de 2021 y piden a las empresas realizar misiones de demostración iniciales. Después de eso, la NASA elegirá al menos dos de las compañías para desarrollar sistemas más maduros en el camino para producir un equipo de aterrizaje final.

Es igualmente notable quién falta. Si bien la NASA generalmente se ha apoyado en compañías más establecidas como Boeing para obtener contratos, ahora ellos no se presentan en este proceso.

Cualesquiera que sean los proyectos que tengan éxito, las compañías involucradas estarán bajo mucha presión. La NASA y la Casa Blanca todavía quieren un alunizaje tripulado para 2024, incluso con un Congreso cauteloso y la pandemia de Covid-19 que potencialmente influyen en los planes.

No es mucho tiempo para desarrollar y probar un proyecto de aterrizaje lunar, incluso teniendo parte del trabajo ya realizado. Aún así, las compañías competidoras son conocidas por ser rápidas en comparación con las empresas más establecidas y podrían tener la mejor oportunidad de éxito.

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