El mayor agujero jamás observado en la capa de ozono sobre el Ártico se ha cerrado, dice el Servicio de Vigilancia Atmosférica de Copérnico.

A finales de marzo, los científicos detectaron signos de un raro agujero que se estaba formando y se pensaba que era el resultado de las bajas temperaturas en el polo norte.

La capa de ozono protege a la Tierra de la mayor parte de la radiación ultravioleta del Sol, que es una de las principales causas de cáncer de piel.

El agujero que rompió el récord sólo habría supuesto una amenaza directa para los humanos si se hubiera movido más al sur a zonas pobladas.

Pero el jueves (23 de abril), Copérnico – el programa de monitoreo de la tierra de la UE – anunció que el agujero se había cerrado.

El cierre no tiene nada que ver con la reducción de la contaminación causada por tener gran parte del mundo en el cierre de COVID-19.

En su lugar, se debe al vórtice polar, las corrientes de gran altitud que normalmente traen aire frío a las regiones polares. Esto se ha dividido en dos dando a la región del Ártico una relativa ola de calor, con temperaturas de hasta 20ºC más altas de lo normal para esta época del año.

El vórtice polar debilitado y dividido en dos ha diluido el agujero de ozonoCopernicus ECMWF

¿Por qué se ha formado un agujero de ozono en el Ártico?
Este año el vórtice polar ha sido extremadamente poderoso y las temperaturas en su interior han sido muy frías.

Esto genera nubes estratosféricas que destruyen la capa de ozono al reaccionar con gases CFC, prohibidos por el Protocolo de Montreal de 1987.

En los últimos días, el vórtice polar se ha roto y debilitado. El ECMWF (Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo) de Copérnico predice que se formará de nuevo, pero sin afectar tanto a la capa de ozono.

«Es muy inusual que se produzca un agotamiento del ozono tan fuerte en el hemisferio norte, pero el vórtice polar de este año fue excepcionalmente fuerte y persistente, y las temperaturas fueron lo suficientemente bajas como para permitir la formación de nubes estratosféricas durante varios meses», dijo a Euronews la científica de Copérnico Antje Inness.

¿Por qué es tan raro este agujero de ozono en el Ártico?
El agujero de ozono más conocido se encuentra sobre la Antártida en el Polo Sur y se produce durante la primavera austral (julio a septiembre) cuando la estratosfera es naturalmente mucho más fría. En general, las condiciones para la destrucción del ozono a esta escala no se dan en el Polo Norte.

Este año, el fuerte y estable vórtice polar ha causado la concentración de más productos químicos que agotan el ozono de lo habitual, lo que sumado al frío extremo ha creado las condiciones para este agujero sin precedentes.

La primera vez que se observó un agujero de ozono en el Polo Norte fue en 2011, pero fue más pequeño y durante el mes de enero.

¿Está el agujero relacionado con el cambio climático y cuáles son las consecuencias?
Aún es demasiado pronto para atribuir este fenómeno al cambio climático o para evaluar las consecuencias, ya sea a corto, medio o largo plazo.

«No sabemos por el momento por qué la dinámica fue tan inusual este invierno», dijo Inness. «Estoy seguro de que muchos científicos harán estudios de modelización para averiguar las razones de esto».

La consecuencia directa es el aumento de la exposición a los rayos UV en las zonas por las que ha pasado este agujero de la capa de ozono: durante el período Alaska, Canadá, Groenlandia y partes de Rusia.

Científicos de la Universidad de Santiago de Chile dijeron a Euronews que el excepcional vórtice polar también se vio reforzado por el agujero de la capa de ozono, y esto ha sido un factor determinante para que Europa tenga el invierno más cálido desde que comenzaron los registros.

Además, consideran que «lo que sucedió no debería tener ningún efecto en el verano del norte y tampoco nos permite decir mucho sobre cómo será el verano».

¿Qué tamaño tiene el agujero de ozono de la Antártida?
El agujero de la capa de ozono de la Antártida en 2019 fue el más pequeño desde que se descubrió esta alteración atmosférica causada por los gases CFC en 1985. La prohibición de estos gases por el Protocolo de Montreal en 1987 ha permitido una reducción del agujero de la capa de ozono antártico e incluso la restauración gradual de las corrientes atmosféricas en el hemisferio sur, según un estudio reciente.

La reducción del agujero de la capa de ozono del año pasado también se debió a un episodio extremo de calentamiento de la estratosfera.

via euronews

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